Santo de la Semana

San Bernardo

Nacido en Corleone (Sicilia, Italia), el 6 de febrero de 1605, fue bautizado con el nombre de Filippo. Su hogar era conocido como “la casa de los santos” porque todos, incluidos sus padres y hermanos, eran muy caritativos y virtuosos, de modo que él también recibió una buena formación religiosa y moral. Y aunque no tuvo una formación académica, de su padre Leonardo Latini aprendió el oficio de zapatero y peletero y a cultivar una vida espiritual manifestada en lo práctico en la atención y preocupación por los más necesitados.

Mas Filippo tenía un carácter explosivo, en el que evidentemente influyó también la situación social que se vivía en su ciudad, y sucedió que un día, ante una provocación, se enfrentó con la espada a su adversario al que hirió dejándole sin un brazo. Intentando huir de la justicia humana, logró refugiarse en una iglesia al invocar el derecho de asilo; sin embargo, el hecho le había producido tal impresión que, arrepentido por el delito cometido y su vida odiosa a los demás y dañina para su alma, invocó el perdón de Dios y de los hombres realizando áspera penitencia y solicitando el ingreso en el convento de los Frailes Capuchinos de Caltanissetta, en Sicilia. Tenía 27 años.

Como religioso lego, Filippo profesó con un nuevo nombre: Bernardo, y no sólo el nombre, sino que todo el hombre fue en verdad nuevo, decidido a alcanzar una perfección cada vez más alta, con humildad, obediencia y austeridad, esforzándose enormemente por dominar su carácter y consiguiendo destacar por su amabilidad, cercanía y fraternidad.

En el convento ejerció casi siempre el oficio de cocinero o ayudante de cocina; además atendía a los enfermos, a los frailes que llegaban de viaje les lavaba los pies y les facilitaba lo necesario para que descansasen, cuidaba y servía en la iglesia del convento, entre muchos otros servicios.

Sumamente austero, dormía en el suelo no más de tres horas diarias y solía multiplicar sus ayunos. Y a pesar de ser poco culto e iletrado, fray Bernardo alcanzó las alturas de la contemplación, conoció los más profundos misterios e intercedió con su oración para alcanzar de Dios abundantes y prodigiosas gracias para los demás.

Su oración asidua, caridad ferviente y profunda devoción a la Virgen Inmaculada, a Cristo crucificado y a la sagrada Eucaristía que recibía a diario -algo poco común en su época- fueron el secreto de su santidad. 

Tras 35 años de fecunda vida religiosa, murió el 12 de enero de 1667 en su convento de Palermo, a los 62 de edad.

Beatificado (1768) por Clemente XIII y al canonizarlo (2001) Juan Pablo II expresó que su vida religiosa estuvo en todo orientada a Dios, “siempre estaba absorto en oración”, “jamás dejaba de orar” y “oraba constantemente”: “El humilde ejemplo de este capuchino constituye un aliciente para no dejar de orar, pues la oración y la escucha de Dios son el alma de la auténtica santidad”.

Su conmemoración litúrgica es el 12 de enero.

San Bernardo de Corleone

(1605-1667)

Religioso profeso, oriundo de Corleone, en Palermo (Sicilia, Italia), que de joven fue muy irascible y violento, pero ello no le impedía comprometerse con los pobres y los oprimidos. Así, arrepentido de la violencia ejercida en cierta ocasión, ingresó a la edad de 27 años en la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos, donde se dedicó al ejercicio de tareas domésticas, mientras vivía cada vez con mayor intensidad en penitencia y alta contemplación, siendo admirable por su eximia caridad. De él se puede afirmar que “tomó en serio el Evangelio y trató siempre de vivirlo con todas sus consecuencias”.

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